Svenska familjer hjälper Volvo Cars utveckla autonoma bilar

Från och med den 12:e december kommer Volvo Cars att börja utveckla sina autonoma bilar med hjälp av svenska familjer, som kommer att testa bilarna på de allmänna vägarna i Göteborg och ge feedback om sina intryck till Volvo Cars ingenjörer.

De två första familjerna, Hain och Simonovski från Göteborgsområdet, har nu fått sina Volvo XC90 som de ska använda sig av för att stötta Drive Me-projektet. Ytterligare tre familjer kommer att få sina bilar under nästa år, och de kommande fyra åren kommer uppemot 100 personer att involveras i Drive Me.

Båda familjerna kommer att bidra till Drive Me med ovärderliga data genom att låta ingenjörer på företaget övervaka hur de använder och interagerar med bilen i sin vardag, när de kör till jobbet, kör barnen till skolan eller åker och handlar.

Volvo Cars planerar att ha en helt autonom bil tillgänglig för försäljning 2021 och de data som samlas in under Drive Me kommer att spela en avgörande roll i utvecklingen av dessa autonoma bilar.

– Det känns riktigt bra att vara en del av det här projektet, säger Alex Hain, 45 år. Vi får tillfälle att ta del i utvecklingen av teknik som en dag kommer att rädda liv.

Drive Me kommer att involvera kunderna i testerna av de olika stadierna i den förarassisterade och så småningom helt autonoma tekniken.

– Drive Me är ett viktigt forskningsprojekt för Volvo Cars, säger Henrik Green, Senior Vice President för företagets R&D-avdelning.

– Vi räknar med att lära oss mycket genom att engagera de här familjerna, och vi kommer att använda oss av deras erfarenheter för att forma utvecklingen av vår teknik för autonom körning så att vi år 2021 kan erbjuda våra kunder en helt autonom bil, fortsätter han.

Familjerna Hain och Simonovski har mottagit Volvo XC90-bilar som är utrustade med Volvos senaste förarassistansteknik. Bilarna har dessutom en uppsättning kameror och sensorer som övervakar deras beteende och ger bilen information om omgivningen.

Under dessa inledande stadier kommer familjerna att ha händerna på ratten och hela tiden övervaka körningen när de använder sina bilar. Men med tiden kommer alla deltagarna i Drive Me-projektet, efter att de har fått specialutbildning, gradvis att introduceras till bilar med mer avancerade funktioner för assisterad körning.

Även då kommer testerna av dessa mer avancerade bilar att äga rum i kontrollerade miljöer och under övervakning av en säkerhetsexpert från Volvo Cars. Ingen teknik kommer någonsin att introduceras om det finns frågetecken kring hur säker den är.

Detta innebär att Volvo Cars fortsätter att utveckla autonoma bilar med samma omsorg och noggrannhet som har hjälpt företaget att etablera sin position som tillverkaren av några av världens säkraste bilar.

Familjen Hain består av Alex och Paula, båda 45 år, och deras döttrar Filippa, 17 och Smilla14. Familjen Hain var de första som valdes ut att delta i Drive Me tidigare i år.

De får nu sällskap av Sasko Simonovski, 44 och hans fru Anna, 41, och deras barn Elin, 10 och William, 8. Fler familjer kommer att läggas till i takt med att projektet fortskrider.